Gracias Karmann

Como no podía ser de otra manera, nuestro primer artículo de esta nueva aventura llamada 4 Wheels 4 Fun tenía que empezar por lo básico, dar las gracias. hoy encontraréis el primero de una serie de artículos de agradecimiento al mundo del motor, desde diseñadores hasta motores históricos, pasando por carroceros, países, constructores y un sinfín más. 

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Hablar de Karmann es mucho más que hablar de una división de vehículos especiales de Volkswagen, hablar de Karmann, es hablar del que ha sido hasta 2009, el fabricante de automóviles independiente más grande de toda Alemania, que con más de un siglo de historia, tiene en su palmarés el construir carrocerías y modelos convertibles para fabricantes de la talla de Porsche, Audi, BMW y el ya mencionado Volkswagen, entre muchos otros. 

El señor Wilhelm Karmann, fundador de “Wilhelm Karmann GmbH” en 1901, empezó comprando la empresa “Klases”, productora de autocares desde 1874, a la cual cambió su nombre de inmediato. Si bien es cierto que su producción comenzó desde el año siguiente a la compra, realizando modelos para empresas tales como Opel, Minerva y FN, el hecho de que la mayoría de esos modelos fueran convertibles, ralentizó el crecimiento de la empresa en tiempos de guerra, y no fue hasta 1921, momento en que que la economía alemana se estabilizó, que “Wilhelm Karmann GmbH” consiguió establecerse económicamente, llegando a ser una de las empresas de éxito en los años 20 gracias a su compromiso con la construcción de carrocerías para diversos fabricantes de automóviles.

Si en 1929 “Wilhelm Karmann GmbH” llegó a salvarse de la Gran depresión, fecha en la que la mayoría de sus clientes entraron en bancarrota, fue en gran parte gracias a su relación comercial con la empresa automovilística Adler. Los modelos de Adler de esa época llegaron a ser conocidos gracias a sus techos fabricados a prueba de fugas.

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Adler Triumph 1.7 Liter EV Karmann de 1937.

óComo para la mayoría de empresas alemanas, la llegada de la segunda guerra mundial supuso una gran piedra en el camino de Wilhelm Karmann, la cual llego a ser casi totalmente destruida por los bombardeos aliados. Poco se sabe de su producción hasta dicho bombardeo en momentos de guerra, aunque se piensa que fue armamento u otro material de importancia estratégica. Tras estos hechos, lo que quedaba de fábrica fue ocupada por los británicos como taller de reparaciones y no fue hasta 1948 en el que Volkswagen entró en escena, ayudando con la reconstrucción de la fábrica y empezando así una de de las alianzas entre carrocero y marca de automóviles más famosas. Como detalle podríamos decir que desde ese momento hasta ahora, Volkswagen representa algo más de un tercio de la facturación anual de Karmann.

Seguro que cuando hablamos de Karmann, la primera imagen que os viene a la cabeza es la del ya mítico Volkswagen Karmann Ghia, seguido muy de cerca, del histórico Volkswagen Escarabajo Cabriolet. Podríamos catalogar a estos vehículos como los dos buques insignia que la marca realizó (ya sea por diseño o bien por popularidad) y quizá por esa razón vamos a hacer tanto hincapié en ellos, pero vayamos poco a poco:

En 1948, Volkswagen se puso en contacto con las empresas Hebmüller y Karmman para realizar un modelo descapotable del Escarabajo, el cual, por aquella época, llevaba ya 10 años en el mercado. La diferencia entre ambos constructores, es que Karmann realizaría la carrocería de 4 plazas, mientras que Hebmüller realizaría la de 2 plazas. Tras la muestra de los prototipos, Volkswagen realizó un pedido de 2.000 unidades a Hebmüller y otro de 1.000 unidades a Karmann. La producción por parte de Karmann comenzó en septiembre de ese mismo año, siendo el pedido cubierto en abril de 1950, por otro lado, Hebmüller no corrió la misma suerte, y la fábrica se incendió solo un mes después del inicio de la producción, realizando un total de 700 unidades solamente y llevando posteriormente la empresa a la bancarrota.

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Uno de los pocos Hebmüller que quedan.

A quien no le fueron nada mal las cosas fue a Karmann, que tras cubrir el primer pedido, Volkswagen pidió una ampliación, llegando a producirse 10.000 unidades más hasta agosto de 1950 y convirtiéndose desde entonces en una ampliación de la gama Volkswagen.

Whilhelm Karmann murió el 28 de septiembre de 1952, sin llegar a saber, y me atrevería a decir que sin ni siquiera imaginar, lo que acababa de hacer, puesto que el escarabajo siguió en producción hasta enero de 1980 fabricando alrededor de 330.000 unidades, convirtiéndose de esta forma en el coche descapotable más vendido de la historia del automóvil.

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Escarabajo Karmann de 1955, vendido por 82.000$ en 2014.

La muerte del señor Whilhelm Karmann marcaría sin duda alguna el devenir de la empresa, puesto que su sucesor seria su hijo JNR Whilhelm, un ingeniero altamente cualificado y quien en 1955 lanzaría al mercado el Volkswagen Karmann Ghia.

Volkswagen le pidió a Karmann el diseño de un coche deportivo sobre el chasis del escarabajo, rechazando todos y cada unos de los prototipos de Karmann le había presentado. JNR Whilhelm le mencionó casualmente esto mismo a su amigo Luigi Segre, propietario de Carrozzeria Ghia de Turin. Luigi, sin decir nada a Volkswagen ni a Karmann y teniendo algunas ideas propias, se hizo con un Escarabajo, retiró su carrocería y lo puso en manos de un estudio de diseño.

En 1953, un sorprendido JNR Whilhelm descubrió el diseño de Luigi, quien rápidamente puso todo en disposición para que dicho diseño fuera inspeccionado por Volkswagen. Fue tal el agrado por su parte, que solicitaron que se construyera rápidamente un prototipo. La parte delantera del chasis tuvo que ser ampliada, a la vez que la parte inferior delantera estaba diseñada para hacer el coche más pesado y así poder alcanzar una velocidad máxima superior al Escarabajo de 36hp. El día 11 de julio de 1955 el Karmann Ghia es presentado ante los concesionarios de la marca y ante la prensa especializada, un mes después, comenzaria su producción. Dicha producción termina el 31 de julio de 1974, con un total de 443.478 unidades fabricadas entre coupés y descapotables.

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Nada más que añadir.

Si bien es cierto que no podemos catalogar a Karmann como un diseñador, no es menos cierto que gracias a él, y a su pequeña fábrica situada en Osnagrück, podemos atribuirle hoy día muchos de los coches que han marcado el corazón de más de uno.

Entre los modelos más conocidos, podemos encontrar el Porsche 356 c 1600 SC Karmann Coupé, diseñado por Erwin Komenda y realizando 1.650 unidades, el Volkswagen Golf mk1 cabriolet diseñado por el gran Giorgetto Giugiaro del cual realizaría esta vez 388.522 unidades.

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También podemos encontrar el Volkswagen Corrado (vale, si, este estaba claro que no podía obviarlo, me habéis pillado) con 97.521, el precioso 3.0 CS Karmann Coupe de la marca bávara BMW y de la mano de Giovanni Michelotti, vendrían las 82.619 unidades del Triumph TR6.

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Él solo podría merecer un Gracias.

Tras entrar en profundidad en 2 de los modelos míticos que Karmann realizó a lo largo de su historia y de ver rápidamente algunos de los tantos modelos que salieron de la fábrica de Osnagrück voy a contaros un secreto: las 7.145 unidades (8.082 unidades si contamos las no oficiales) del mítico e idolatrado por muchos Ford Escort RS Cosworth salieron también de dicha fábrica.

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Rallye Sport… ¿Alguien lo duda aún?

Claro que esto se llama gracias Karmann y que estamos diciendo algunas de las tantas cosas que hizo maravillosamente bien, pero todo el mundo comete errores en la vida, y en la vida de Karmann, este error tiene nombre y apellido: Volkswagen Karmann Ghia type 34. Es el vivo ejemplo de que si no sabes como mejorar algo que de por si ya está bien (maravillosamente bien me atrevería a decir), mejor no lo hagas.

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Que sí, que lo sé, que feo no es, pero es que si comparamos…

Vale, quizá he sido algo duro en mi último párrafo, y pido perdón, ya que si después de los mas de 3 millones de vehículos realizados por Karmann nos quedáramos en mente solo con este ultimo modelo, no estaríamos haciendo justicia a su gran trabajo, con lo cual yo, y tras repasar su trabajo a lo largo de mas de un siglo, solo puedo decir… ¡Gracias Karmann!

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7 comentarios en “Gracias Karmann

  1. Enhorabuena por vuestra primera entrada.
    Envidia por no tener una mente tan potente como para crear tantas maravillas.
    Gracias chicos por ayudarnos a conocer a este tipo de personas que sin duda merecen ser recordados.

    Le gusta a 2 personas

  2. Pingback: Gracias Bertone | 4 Wheels 4 Fun

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